top of page


Understanding how strong the wind is blowing and how that wind affects sea surface conditions is critical to not only effectively operating our canoes but ensuring crew safety.  Environmental awareness is critical to making sound decisions not only during a voyage but in life in general.  The wind and sea surface categories we use are based on traditional Hawaiian sea descriptions that have been connected to the modern method of determining wind strength by miles per hour.

Wind and Ocean Surface Conditions

    Wind Speed           Wind Strength               Ocean Surface

Alania:            0 mph           Calm          Flat: Mirror Like

Nao:            1 mph           Light Air     Ripples Without Crests

                                                          Have to paddle to move

                                                          the canoe.

Hāuliuli:   3-6 mph     Light Breeze   Small Wavelets, Crests

                                                         Glassy Appearance, Not

                                                         Breaking. First wind that

                                                         will allow the canoe to 


Owē:    8-12 mph    Gentle Wind    Large wavelets, Crests

                                                     Begin To Break And

                                                     white caps are scattered 

                                                     Good Sailing                                   

Hāluʻa:  13-17 mph  Moderate Wind   Small Waves, Few                                                                    But  Consistent

                                                            white Caps Appear

                                                             Good Sailing but                                                                  attention  to canoe                                                               balance must be                                                                    increased                                                                                   

Kai ʻAhulu: 18-24 mph     Fresh Wind       Moderate Longer

                                                               Waves Foam And

                                                                spray. Canoe                                                                            Balance  is critical

                                                                Crew attention                                                                        must be focused.

                                                                Team work must be

                                                                at the highest level.


piki'o:  25-30 mph     Strong Wind     Large Waves with

                                                               foam Crests and

                                                                Some Spray.  

                                                                 Getting Dangerous.

                                                                 Head for shelter.                                                                     Drop the Sail

ʻOʻoloku:  31-38 mph   High Wind      Sea Heaps Up And

                                                           foam begins to

                                                           seak. Should be on shore.

Kaikoʻo:    39 +  mph          Gale Force       High Waves Breaking

                                                                  crests, Streaks Of


bottom of page